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    벤토나이트는 보통 펠식 화산회가 속성 작용(암석화)에 의해 생성되고 층상을 이룬다.
    대부분이 신제 3기의 화산회나 유문암이 변질된 것이다.
    가장 유명한 와이오밍의 벤토나이트는 백악기 시대의 화선 활동에 의해 생성된 것으로 추정된다.

    벤토나이트(BENTONITE)의 광물학적 명칭은 몬모릴로 나이트(MONTMORILLONITE)라고 하며 처음 프랑스에서 발견 되었으나 포토 벤톤 지방의 근처에서 광맥이 처음 발견 되어 이 지방의 명칭을 붙혀 벤토나이트라고 불리워 지고 있다.

    벤토나이트의 광맥은 전 세계적으로 분포되어 있으며 우리나라에도 경주지방에 광산이 있다. 그러나 방수에 필요한 벤토나이트(소디움 벤토나이트)는 미국의 중서부 지역, 호주와 중국등에 집중 되어 있다.

    벤토나이트의 색상은 회색 노란색, 초록색, 적색 등으로 다양하나 벤토나이트의 색상이 품질에 영향을 주는 인자는 아니다. 그리고 벤토나이트는 그 다양한 특성으로 인하여 방수 용도 이외에 화장품, 페인트, 주물, 천공작업 시 윤활류, 오폐수 처리제 등으로 그 용도가 다양하다.